Основным местом организации яхтенных и гребных клубов стал Крестовский остров. Красивая природа, огромная водная акватория, близость к Финскому заливу — это те преимущества, благодаря которым здесь стали интенсивно развиваться водные виды спорта. Первый в Петербурге и в мире яхт — клуб основан Петром I в 1718 году под названием «Невский флот». Идея его создания — «научить верноподданных без страха любить море». Петр I приобрел и безвозмездно роздал деловым людям 141 судно для плавания под парусом и на веслах. Управление судами «Невского флота» возложено на Потемкина. Вменялось владельцам судов проводить тренировки 1 раз в неделю. Устраивались выезды, соревнования перевозчиков. У Летнего сада построена верфь для бесплатной починки гребных и парусных судов. Только через 125 лет в 1846 году по указу Николая I создан второй яхт — клуб с названием «Императорский Санкт — Петербургский яхт — клуб» Но он не оказал значительного влияния на развитие гребного спорта, так как быстро потерял соревновательный облик и превратился в место увеселения знати.